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离开尚德这些年:施正荣去干了什么?
感恩小姐 2015-01-17
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OFweek太阳能光伏网讯:“钻石恒久远,一颗永流传”,钻石以其无可匹敌的坚硬和光泽成为了人类追求永恒的象征。在传统的钻石行业,钻石的发掘与开采难度之大,也决定了它的稀贵。

然而,今年硅谷一家叫做Diamond Foundry的创业公司却吸引到了众多明星投资人的目光,其中还包括前中国首富施正荣,目前是其股东兼顾问(board advistor)。

别人采钻石他们种钻石

这家叫做Diamond Foundry的公司,号称要“花一千亿美元从采矿到指尖革新整个钻石行业”。

虽然听上去有点耸人听闻,但到目前为止,DiamondFoundry已经完成了三轮投资,总额达到1亿美元左右,来自包括好莱坞着名影星Leonardo DiCaprio,Twitter创始人Evan Williams,Facebook联合创始人Andrew McCollum,Facebook首席运营官Owenvan Natta等众多硅谷一线风投机构和投资人,其中,我们还发现了中国前首富施正荣的名字。

说到这位曾经叱咤新能源界的亚洲富豪与DiamondFoundry的渊源,恐怕还要从这家公司种钻石的科技入手,Diamond Foundry虽然种的是钻石,但是其背后的核心其实是光伏科技。

施正荣早年于新南威尔士大学留学取得的就是太阳能电池专业的博士学位,并在2000年回到中国创业,创立了无锡尚德太阳能电力有限公司,继而成为中国最大的光伏企业,施进而也一跃成为中国大陆首富。自2012年起,尚德出现四面楚歌的局面,后来施正荣辞去了尚德之职,也逐渐从“新能源教父”的荣誉中退下神坛。

目前,从媒体上已经看不到施正荣的任何消息,但传言称虽然尚德破产重组,施正荣却积累了不菲的个人财富。

能够解释施正荣成为股东的原因之一可能是,据了解Diamond Foundry的前身是一家太阳能面板公司Nanosolar,这家美国公司在与中国光伏制造商的竞争中失败,其创始人却发现原来积累的技术可以用来开发一种全新的产品——钻石。

众所周知,大自然需要经历上百万年来将煤矿和碳化物结晶成为钻石。然而Diamond Foundry声称他们已经模拟出大自然的鬼斧神工,在数周之内就种出与纯天然钻石一模一样的钻石。

从Diamond Foundry发布的调研报告来看,首先,他们的科研团队研究了钻石所需的形成环境。其次,他们用计算机跑了数万种物理方程,最后终于得出了一种和太阳外焰一样高密度高热量的等离子方程式。

一位Diamond Foundry的投资人说:“种一棵钻石就像种一棵植物,首先你得从另外一棵植物上取得一棵种子,然后才能种出一棵新的植物。而这个种钻石的过程也需要从另外一颗钻石上提取'种子',在此之上才会有新的矿物层形成,最后形成一颗钻石。”

▲Diamond Foundry公司生产的钻石

 

虽然这是个由一线科学家领跑的团队,成员全部是来自麻省理工、普林斯顿和斯坦福的工程师,然而其研发过程其实花了他们两年多的时间。现在他们已经成功在数周之内种出钻石,最大的已经可以达到九克拉。

独具野心的商业模式

Diamond Foundry虽然是植根于制造原钻的生产线公司,然而这个硅谷创业公司选择的商业模式并不是纯粹的B2B模式。Diamond Foundry与全球两百多位珠宝设计师签下协议,先向他们出售原矿,然后再将他们的设计作品放到Diamond Foundry品牌之下的网络平台进行销售。

不过到目前为止,它暂时的盈利模式还只限于向设计师收取购买原矿的费用。但从Diamond Foundry精心的品牌推广和平台设计来看,它似乎并不会放过前线与时尚和设计紧密相关的高利润市场。

这个创新的商业模式让设计师们可以能够省去例如DeBeers和Tiffany这些老牌钻石供应商作为中间人的费用。到目前为止,Diamond Foundry的销售部工作人员称,他们还不会考虑提供像传统大公司那样的促销和折扣销售。

尽管如此,它的价格依然在市场中占有极大的优势--原来一颗人造钻石的价格可能是一颗天然钻石的七成左右,但Diamond Foundry的钻石也能达到传统天然钻石价格的七成甚至更低。

除此之外,Diamond Foundry一再强调这项发明的环保价值。正如上个月《纽约时报》发文所言,硅谷的财富新势力对公益做出的贡献越来越不容小觑,不同于传统富人偏好的捐赠方式,这些财富新贵也越来越注重以科技的手段去实现公益的目的。

Diamond Foundry创始人说:“传统的钻石业很不幸地出现过很多滥用人权、雇佣童工、破坏生态系统、过度开采和寡头垄断的恶性局面,而我们通过种钻石,在不久的将来会大大解放对人力和生态的负荷。”

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