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智能家庭临近 懒人文化催生出的巨大商机
丫头片子 2015-06-23
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OFweek智能家居网讯:从2015年德国柏林消费性电子展(IFA)到今年初的美国消费性电子展(CES),智慧家庭(Smart Home)皆为众所瞩目的焦点。除了众家电厂商发表各类智慧终端外,服务供应商也推出服务平台及智慧家庭控制中心。这些家电与服务平台透过物联网(IoT)的概念进一步串联,不仅让人们的居家生活更为便利,也衍生出新的“智慧懒人经济”,让智慧家庭商机越滚越大。

根据市调机构Strategy Analytics统计,2014年全球家庭自动化(Home Automation)市场规模已达170亿美元,预估未来2年将出现19%的成长。该单位并估计,2019年全球智慧家庭市场规模将达1,150亿美元。IDC则预测,2020年智慧家庭物联网市场可望达到517.7亿美元的市场规模。

Strategy Analytics预计,2019年全球智慧家庭市场规模可望达到1,150亿美元,将近12%的家庭(约2.24亿户)中至少安装一种智慧家庭系统

懒人经济强调便利性

“懒人经济”一词是由资策会MIC执行ITIS计画资深产业分析师钟晓君提出。钟晓君从2016年CES中观察到,基于物联网、云端运算等技术发展,更智慧、便利、体验居家设备与应用在CES大举出笼。例如,居家扫地机器人、智慧门锁、智慧折衣机(Laundroid)、智慧牙刷、智慧咖啡机,以及今年CES首度出现的冰箱摄影机,让使用者可以随时查看冰箱内是否有足够的蛋、起司等,这些“智慧家电”可望创造“智慧懒人经济”新商机。

另外,钟晓君也认为,智慧懒人经济背后隐藏人工智慧与机器学习(Artificial intelligence & machine learning)大数据商机,预期将成为物联网智慧家庭下一波热门厂商竞逐标的。

针对智慧家庭衍生的新懒人经济,晶片业者普遍认为要做到相当的便利性,才能真正实现。意法半导体(STMicroelectronics)资深产品行销经理杨正廉表示,所谓的智慧懒人经济目前仍在发展中,惟显示冰箱内部须购买的材料、自动清扫或是宠物自动喂食,仍只是初步阶段。若要真正让用户“变成”懒人,节省居家杂务所需花费的时间,用来做其他事情,智慧家庭的家电或控制系统需加入手势辨识或是语音控制,甚至未来导入人工智慧(AI),才能真正带给消费者最需要的便利性。

Nordic区域销售经理陈俊志则认为,智慧家庭应该从消费者日常生活一定会使用或接触到的应用开始,且具备简易、可直接连线的特性,诸如门锁、冷/暖气控制、照明系统等。未来在手势、声音控制之外,还可结合穿戴式装置,提供人们更高的方便性。

意法半导体技术行销经理苏振隆亦持相同看法,目前坊间出现的所谓智慧家电,如自动提醒该买食材的冰箱,多是家电厂为了刺激消费而推出的产品,可说是“说出来的智慧”,与智慧家庭能提供的便利仍有落差。换句话说,智慧家庭带出来的懒人经济仍处于起步状态,还未真正具备规模。

 

英特尔(Intel)在“Intel Architecting the Future of the Smart Home 2025”调查中发现,智慧家庭与连网家庭(Connect Home)在民众的认知上仍有差距,且智慧家庭是人们的渴望的“承诺”,有鉴于此,该公司打造了“智慧小家居”(Smart tiny home),进一步探索物联网应用于家庭生活的可能性。

英特尔嵌入式产品事业群表示,连线技术并不仅仅是智慧家庭的一环,更非落实“智慧”的唯一方式,如何从连线到真正的智慧,将是相关业者须思考的重要议题。智慧家庭对半导体或科技产业来说是新的挑战;同时也是新的市场契机,再者,智慧家庭应用在未来12~18个月势必会有所转变,因此透过Smart tiny home,可以进一步思考消费者所需的智慧家庭应用,并进而累积相关经验,建置真正名符其实的智慧居家生活。

事实上,即使家电加入了各种新功能,满足使用者所需的便利性后,影响智慧家庭发展的绊脚石仍然存在——共通平台,也就是不同家电厂的硬体与软体平台间得以互通、连结的标准规范尚未出现。因此现阶段单一厂商的产品与服务仅能“自用”,消费者将无法真正感受到智慧家庭带来的便利,进而启动“懒人”模式。

英特尔嵌入式产品事业群认为,智慧家庭现今仍缺少可以支援现阶段及未来产品需求的标准化和系统架构。举例来说,智慧住宅被广泛导入新建案,是由于连线技术已变得简单、产业标准被采纳、在实体与数位间的资料安全需求已确保,才得以顺利发展。相同的,智慧家庭也需考量这些因素。

高通(Qualcomm)智慧家庭与消费者事业主管Joseph Bousaba总结,消费者看重的是产品简单明瞭,以及容易安装与使用,多数人不仅喜欢现今智慧家庭科技的便利性,以及提高生产力的特性,更期盼各家厂商的产品之间完全互通,带来真正随装即用的能力。

不仅如此,除了互通性的标准外,现阶段阻碍智慧家庭发展的因素仍然很多。Bousaba举例,互通性与通讯能力要达到一定水准,就得仰赖装置采用的无线技术和软体产业体系。另外,影响智慧家庭市场成长的另一重要因素,就是业者懂得如何对智慧装置送出的资料进行汇整,并利用这些资料增加营收,以及如何运用这些巨量资料(Big Data)开发能吸引消费者的服务和内容。

解决互通性问题物联网联盟竞相成立

即便智慧家庭现阶段尚未出现统一标准,不过面对庞大商机,业者也纷纷祭出新市场策略。如先前Google购并Nest Lab、Nest Lab又收购Dropcam…等。此外,为了解决物联网或是智慧家庭产业没有统一标准的现况,包括英特尔、Google、苹果(Apple)与高通也进一步成立组织协会,推动标准的诞生,除了定义通讯技术外,并试图解决各家产品与应用服务无法互通的问题。

Bousaba强调,各家厂商产品间的互通性是智慧家庭产业发展其中一项关键要素,唯有达到互通,智慧家庭的产业体系方能真正发展,各种诱人的用途才会浮现,从而刺激消费者购买智慧连网装置以及智慧基础设施产品。

不过,目前大多数情况是,原始设计制造商(OEM)代工的产品仅能自家装置互通,无法和其他品牌产品相容。导致使用者还必须用多个程式来操控多部装置,而各厂商产品的操作方法却又不尽相同。在标准方面,除了Apple的Homekit以及Google的Weave两大阵营外,业界还发起多项计画来解决互通方面的难题,包括Allseen联盟以及开放互连联盟(OIC),另外还有最近宣布成立的开放互连基金会(OCF),其目的是促成产业体系的统合,最少要让HomeKit和Weave两大阵营外的产品能统一。

智慧家庭四大联盟现况

除了上述四大联盟外,亚马逊(Amazon)则以不同的方式抢进物联网、智慧家庭平台。该公司透过Alexa云端语音控制助理服务(cloud-based virtual assistant),积极与设备商合作,成立基金投资新创设备业者,并鼓励业者采用Alexa做为居家智慧控制服务中心。而成立于2014年的台湾智慧能源产业协会也在去年发表新一代智慧家庭物联网通讯标准“TaiSEIA 101”,目标是让采用此产业通讯标准的各家厂牌包括冷气、除湿机、电视等15项家电,都能进行互通。

杨正廉则补充,中国阿里巴巴(Alibaba Group)以云端的方式切入智慧家庭市场,由于中国市场由官方政府所主导,因此中国本地业者也相当有机会自成一气。

 

大一统标准端看孰能胜出

为解决智慧家庭最大挑战——互通性问题,相关联盟辈出,不过,这样的战国时代,是否会影响大一统标准的诞生?苏振隆表示,虽然目前群雄竞起,但对于发展智慧家庭未尝不是件好事。观察许多市场的发展轨迹,可发现初期大多有许多业者各自为政,发展至后期端看那些业者确实掌握商机,进一步成为“少数”业者之后,最终标准规范即将随之成形,估计智慧家庭的发展也会循此模式。

杨正廉亦认为,上述四大联盟最终由哪个组织掌握市场,智慧家庭标准就会以该联盟推展的内容与技术为主,而意法半导体目前与四大联盟皆维持良好的合作关系,因此不会特别押宝哪一个联盟作为唯一的合作夥伴。

有业者推测以Google与Apple为首的联盟胜出机率大;也有认为Thread Group及AllSeen具有市场优势。陈俊志解释,即使Apple HomeKit采用封闭式架构,但仍有其好处——相较于开放性系统,封闭式系统较不易被骇客入侵。更重要的是,HomeKit产品仅限Apple装置才可控制,没有所谓互通性的问题;若要连接到云端,使用Apple TV即可,对消费者而言,装置间可以直接连线,也不须经过复杂的设定,可满足智慧家庭为生活带来极大便利性的发展宗旨。

苏振隆亦说明,Google拥有广大的客户群,加上本身即为服务供应商,有能力透过其现有的服务去推敲并开发符合消费者所需的智慧家庭应用与产品。此外,Google在人工智慧的发展累积相当的经验与成果,未来智慧家庭导入人工智慧时,相信Google开发的人工智慧系统应可针对消费者的喜好创造更多价值。

英特尔嵌入式产品事业群也就目前联盟的发展进行说明,Apple HomeKit产品的推出,使消费者在购买连接设备时感到更便利,这对智慧家庭市场来说是好消息。但针对消费者需求的物联网架构尚未实现,因此,英特尔主导的OIC联盟的重点是透过和其他业者合作,弄清楚技术细节,并真正让家庭物联网生态系统能够顺利运行,另外,英特尔相当鼓励共享知识的必要性和智慧家庭产业标准的制定,以期达到成为主流的目标。

Bousaba则表示,高通的立场是拥抱与支持物联网各个层面的产业体系,对于最终使用者与从事开发物联网产品及服务的业者而言,最理想的是有单一的开放软体架构与/或参考建置模式,让装置与程式能直接相互通讯或透过云端进行通讯。由于高通认为这是其中一种最佳途径,能避免物联网产业山头林立,因此该公司主导联盟Allseen,进一步和许多产业体系的领导厂商合作,协助促成产业体系的整合。

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