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ARM以免费IP促进万众创新来布局未来十年
微光下的仙人掌 2015-02-06 来源: 网易
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OFweek电子工程网讯 今年是ARM成立25周年,基于ARM架构的芯片全球出货量超过750亿颗,产品覆盖物联网、智能手机及服务器等多个应用领域,ARM生态系统的合作伙伴已经超过1000多家。为了进一步拓展ARM生态系统,ARM近期还开启了Cortex-M0 免费计划,市场反响良好,为了服务更多初创公司,ARM将拓展免费计划范围。这对于目前中国的万众创新无疑是一大利好。

ARM处理器部门总经理James McNiven

看好中国物联网

中国的电子产业近年来一直保持高速增长,是全球市场中少有的亮点所在。仅仅在去年一年,采用ARM架构技术的“中国芯”出货量就超过了15亿颗。除了大热的智能手机之外,物联网也是应用ARM芯片的核心区域。

ARM全球执行副总裁兼大中华区总裁吴雄昂表示,中国物联网产业正在快速增长,被视为未来全球最大的智能硬件市场。

在谈到未来5-10年的规划时,物联网也是ARM关注的核心市场之一。

ARM处理器部门总经理James McNiven表示:“ARM未来主要看好三个市场,并将在这三个领域持续发力。首先是物联网市场,在嵌入式智能技术和应用方面,ARM将加大投入的力度。其次是互联网网络市场。ARM将会和合作伙伴进行更多的合作。同时,在这个市场也会有更多的投资。最后是服务器市场。ARM将把更多工程方面的资源投入到这个领域。”

推进手机进入64位时代

现在全球已经步入智能手机时代,ARM在这一领域也是斩获良多,基本上在这一领域处于垄断状态,各家手机芯片都以采用最新的ARM核心为宣传亮点。自从ARM推出64位架构的IP核心之后,各家主流手机芯片厂商也都纷纷跟进。2015年二季度,全球出货的智能手机中,有一半以上都使用了ARMv8-A架构,这也意味着64位芯片已经占据了智能手机的半壁江山。

为了加速拓展64位处理器在智能手机市场的发展,ARM还推出了Cortex-A35处理器。

ARM处理器部门市场营销总监Ian Smythe告诉《电子技术应用》记者:“Cortex-A35处理器是我们一个全新的超高功效处理器系列的第一个产品,推出它的主要目的是为2020年达到10亿的入门级智能手机用户提供64位的计算能力。现在已经有很多客户已经获得了Cortex-A35的授权,预计相关产品在2016年年底之前出货。”

和之前的Cortex-A7相比,ARM的Cortex-A35有了全面的提升,功耗降低了10%,同时在一些性能的指标上有6%到40%的提升。

在CPU之外,ARM在GPU方面也在不断进步之中,在智能手机中ARM的Mali系列处理器也占据了超过35%的市场份额。10月底推出Mali-470则是ARM公司推出超低功耗GPU解决方案,它的功耗只有Mali-400的1/2,可以支持OpenGL ES 2.0,针对智能手表、家用网关和电器、工业控制面板以及医疗监视器扽更对功耗甚高的产品。

ARM免费IP范围将逐渐扩大

ARM的商业模式就是通过授权IP获取收入,可是近期它却推出了Cortex-M0免费项目,核心目的是让更多的初创公司能够用得起、用得好ARM处理器,进一步丰富ARM生态圈。这样ARM既可以获得更高的收入,也能够对现在众多的初创公司提供帮助,可谓是双赢。

Cortex-M0免费项目流程

James McNiven介绍说:“以前ARM Cortex-M0这类的内核CPU是需要许可的,我们DesignStart项目推出了一个免费试用项目。企业或者个人进行服务评估和原型开发,不需要许可,评估好了如果要进行商用化,则只需要付4万美金。除了我们提供的服务项目以外,我们还和很多提供设计服务合作伙伴合作,如果客户需要,我们可以帮助它们实现具体SoC的设计。”

他表示:“我们注意到包括中国在内有很多新的初创公司,它们有很好的一些想法,可是他们都资源有限,如何帮助它们把想法付诸实施是我们推出这一项目的初衷。”

目前ARM的Cortex-M0免费项目反响良好,James McNiven虽然没有透露具体公司数量,他用了“很多”这一词语来表明Cortex-M0受欢迎程度。

在记者问到ARM未来是否会继续推出类似计划的时候,他表示:“申请Cortex-M0的市场反映,比我们想像中的更热烈。虽然我们现在还没有完全确定,下一步是哪一款产品继续使用初期免费授权的方式,但是未来我们一定会继续使用这种策略。”

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