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从好音质到智能 郭东方是如何打磨他的智能音响的?
南瓜头 2015-01-10 来源: UC
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OFweek智能家居网讯:“我为什么出来创业,核心的诉求是要造一个自己的新品牌出来。我们不希望活在国外品牌的阴影下,让真正超额的利润被外国品牌所攫取。”谈及为什么那么努力认真打磨产品时,这位曾在中兴通讯待了多年的产品人——咚咚智能音响CEO郭东方如此坦诚地剖析创业的核心动力。

咚咚智能音响,是一款能为用户带来全新声音体验(声音定制、社交互动、智慧提醒)的智能音乐硬件,其最大的特色是:产品本身顶级的音质结合全新的智慧服务功能。音质上,中国胆机之父曾德均、360董事长周鸿祎参与调音;内容上,与虾米、蜻蜓FM、多听FM深度合作;用料上,采用优质硬件、进行设计创新;技术上,除了自身的硬件基因外,还和专注于人工智能领域技术研发的云之声达成深度合作,带来与音响最自然的交互方式……这些的这些,都为用户带来了一种颠覆所有以往无线音响的生活体验。

这家推出首款发烧级智能语音音响的公司,在获得360独家天使投资、今年下半年正式推出产品后,12月17日下午,在北京首次面对媒体主动发声,坦露他们的心迹。

“一千多元的音响,只有两百元的音质”

郭东方和他的团队之所以要做音响,创建咚咚音响这个品牌,主要原因有三个。

第一个原因是传统音响使用不方便:市面上的绝大部分音响还处于传统体验时代,他们往往面临以下几个问题:买不到真正的胶片、听不到高品质的音乐;而操作也很麻烦,小孩或老人这个年龄段很有可能被Pass。郭东方觉得,“应该有一种音响,我想听,下一秒就能够听到,听到的而且是好音质。不仅仅是听音乐,其他的声音服务也应该有。”郭东方说,这样才能匹配当下碎片化,家居舒适无缝交互下的新需求。

第二个原因是高溢价:传统的音响不方便,增量不多;再加上在电声技术上30年也没革命性变化。因此很多厂商在附加品牌元素上去做文章,也有不少厂商“浑水摸鱼”,而这带来高溢价——溢价成本在4倍以上。“你买到的一千多元音响,在我们眼里只有两百元的音质”在咚咚智能音响CEO郭东方看来,这是一个需要去解决的弊病。

第三个原因是风口来了,行业面临洗牌:家居音响目前正在兴起,但这个行业却面临一种困境,“整个国产音响品牌或者电声品牌,处于被国际品牌打压很厉害的局面。”郭东方认为这种局面是不合理的,因为中国一些企业已经具备起来的基础,而国外品牌在当下也没先进到哪去。国外品牌卖的很贵,但即使这样,国内的白领、中产阶级也依然花上千元买这么一个徒有虚名的躯壳,洋品牌占据了中国音响市场90%的份额。这是郭东方出来创业的一个最重要原因,“我们不希望活在国外品牌的阴影下,明明是我们创造了一种核心价值,可是真正超额的利润是被外国品牌所持有的。”

“这样的状态之所以存在,有它的合理性,但在今天我们有那么深厚的产业链和技术积累下,颠覆的时期到了。”这位在无线音乐领域打拼多年的CEO指出。

 

牵手360,是因为“如果没有平台和生态支持,硬件就是孤岛,无法让用户体验化繁为简”

尽管咚咚是一个独立品牌,它也是360的生态链成员,不仅如此,360还是咚咚天使轮投资人,周鸿祎也亲自为咚咚智能音响调过音乐 ……这是怎样的机缘?这还得先从郭东方的经历说起。

郭东方做的第一个无线音乐品牌dolry是在2012年,一开始和北美的摩托罗拉合作,主要做智能家居。这个他们首创的产品,在2012年CES上发布后,还荣获了十佳产品。后来摩托罗拉被谷歌收购,他们开始建立自己的品牌,做WiFi音乐接收器,这个产品很酷,在欧洲售价超过90欧。也正是这款产品,让郭东方积累了无线音乐和内容整合方面的经验,再加上和国外一线音响品牌有深度的合作经验,周鸿祎找到了他,两人决定共同做智能音响。

对于是否和360在资本上合作,郭东方有着自己的清晰思考,他认为,“智能家居首要的因素是安全,而安全是360的核心基因。”其次,精品智能硬件,需要超强的软件平台支撑,如果没有软件平台、服务平台和生态,就是一个孤岛,无法让用户的体验最终落脚到化繁为简上。

“智能音响这种在未来具备智能家居功能和延展空间的设备,需要和360这样的巨头逐个推进。”他接着说,“这不是一个产品就能撼动的,而是需要持续的大量资源和精力投入,要有靠谱的团队和优势的资源,经过多个产品和长时间的创新、用户口碑的积累才能树立自己的品牌。”360的加入,能让咚咚这个品牌打造的更完美。

“产品做了24个月,光调音就用了15个月”

“不因智能,而忘初心”这是咚咚的标语,在产品研发中,咚咚人也一直践行着。

咚咚这款产品在2013年9月份就开始立项,前后用了差不多24个月,其中调音就用了15个月的时间。为什么要用这么长的时间去调音。“将音质做好真的是我们的初心,如果音质有损,如果全程的体验没有做好,我们认为它失去了音响的本质。”郭东方非常真诚地和记者解释到。

为了给用户更好的音质,体验更完善,咚咚在音质上做了18个月的积累。在调音上,郭东方透露他们工匠耐心地打磨精神:“反复调了有上千次。”

另外,周鸿祎对咚咚智能音响也很重视,除了分配个人时间外,在品牌PR、地产合作等方面都提供了资源支持。其中,最大的帮助就是他提的建议:要把声音做好,这让咚咚以及郭东方受益颇深。

为什么?“作为创业大军的一员以及掌舵者,一路上会看到各种融资金额、新品发布、赚足眼球的黑科技,我们也会浮躁,这样就很容易把握不好产品,你的产品很有可能会走向伪科技、伪智能。”郭东方称,这样的产品不符合市场实际,也不符合用户真正的使用场景。

“智能音响最重要的体验就是声音体验,如果没有好的声音体验,用户对于信息的诉求是不够的。”因此,郭东方此后对智能音响的定义始终坚持着——音质,即使咚咚的智能功能很丰富,但最大部分的成本还是放在音质还原上。

 

周活跃率比传统音响高至少十倍的秘密

尽管大家对咚咚音响都有所了解,但在媒体见面会一开始,郭东方还是首先和大家简绍了咚咚智能音响的四个功能点:品质好、操作方便、有一定实用性和趣味性、内容丰富。

1.品质好:不论是做工、设计,还是音质。尤其是后者,拥有中国胆机之父的曾德钧和周鸿祎曾多次参与调音,这让这款音响音质感染力很强。

2.老少通吃的语音交互、云交互:作为一款智能音响,咚咚的目标是让一家人都能够使用,而不仅仅是那些年轻用户。因此使用了目前语音交互,在这种最自然的交互下,“从三岁小孩到老人都可以使用,没有障碍。”郭东方说,年轻人可以选择流行歌曲,老年人也可以轻松自如地选择他们那个年代的音乐。

3.一个家庭助手和陪伴者:“音响进入到智能音响时代后,它应该具有大脑,具备音乐机器人的基础属性。”郭东方认为,音响应有家庭助手或陪伴者的功能,这也是咚咚音响添加“感应”功能最大的原因。“大家基本都有这样的经历,比如出门前默念手机、钥匙、钱包,在咚咚音响设置了场景后,在出门经过时,它会自动提示,不要忘记手机、钱包、祝一天工作愉快;等到工作劳累一天打开家门时,它会告诉你欢迎主人回家,并播放你设置好的背景音乐、段子和情感类的节目。”对于实用性,郭东方如此举例到。

4.一站式的内容体验 音乐更随性:为了整合内容,咚咚开发了跨平台的App,聚合了高清音乐、广播、电台等。这种一站式的体验,能让第三方内容都可以以歌单的形式设定到预定的频道里面。“一到六个定制频道,可以对应特地的人或特定的心情,也可以对应特定的时段播放特定的内容。”再加上人工精品推荐和大数据分析识别,让音乐随心也更随性,这位技术CEO和记者描绘到。

需要指出的是,这四个点或许也是咚咚音响周活跃率,为什么比传统音响高十倍的原因。

“希望打造合作共赢的平台,咚咚APP则围绕硬件创新”

从某种意义上来说,咚咚还是一个精品的智能声音服务平台、分销平台。

虽然这种服务平台是和第三方进行合作,但咚咚专门的编辑团队,以及大数据分析,能根据用户收听习惯、交互习惯,甚至语音当时所代表的心情推荐适合当时心情的歌曲。郭东方称,服务平台很重要,“如果听到的不是你想要的音乐、音质,可能不会觉得悦耳,会频繁的换歌。”而咚咚的服务平台,则可以呈现个性化的内容,把你带到某种情绪中让你回忆、释放和享受。

咚咚也是一个分销平台。郭东方谈到,随着国家对版权治理趋向严格,音乐平台已经聚集,高品质音乐的收费将是一个趋势,“在咚咚这,不仅能听到一样的高品质,还能听到不同特色的内容。”他也强调,咚咚是开放的,它支持第三方登录,QQ粉、网易粉、豆瓣粉都可以在这里找到自己收藏的音乐。

“希望打造一个合作共赢的平台,而咚咚APP则是围绕硬件进行一些创新。”在记者看来,郭东方这番话是一种颇为诚恳地邀请。

 

499元不是打价格战,而是想服务更多的人群、打造生态

对于这样一款既有音质、用材又实在、功能众多的智能音响而言,499元价格实在很不合理,这背后是处于什么考量?不追求利润,是想打价格战,还是投资方360的要求?郭东方表示,这些都不是。

这位早在2004年就开始在国内做第一批3G手机核心研发的CEO称,他本人有11年做硬件有经验,上游供应链、开模等硬件基因已深深扎根,对他们来说这是轻车熟路。因此,他们不像有些厂商只是拿解决方案做产品,成本会很高。“这涉及供应链和器件成本,需要关键方案选型和大规模、可靠性的保证,如果没有做过大规模的硬件,你不仅硬件可靠性不能保证,成本也无法降下来。”团队最核心的基因造就了低成本设计能力,郭东方说。

而决心不追求利润的原因则是高端人群实在太少,这不是咚咚想要的。他们想追求的是这样一款音乐设备:聚合所有的内容,能够服务更多的人群,让用户无缝使用;能够不断地升级,和其他智能家居融合。要想实现这些,这款产品的用户群必须很大,而不是聚焦在高端人群中。“我们不定一个很高的价格,就是希望产品以合理的价格让更多的用户去用,打造更多用户的声音平台,带来更多的信息和数据,围绕数据塑造更好的体验,形成一个正向循环,带来生态。”

这样的考虑,和周鸿祎也不谋而合,因此打造这样的一个产品——以一个极具竞争力的价格,打造最极限的品质音响。郭东方强调,“我们并不是打价格战,一个是没这个想法,第二个是我们没有价格战的对手,因为没有功能同质化的产品。”

“我们没有把京东叮咚当做我们真正的竞争对手”

或许有人疑惑:咚咚和京东、科大讯飞推出的叮咚智能音响,在产品命名、模式上是不是有点同质化?联系到后续在京东开售,两者会不会有所竞争?

郭东方表示,他们的产品在今年4月份就对外展出了,但因为体验优化、品牌命名问题而推迟半年发布。至于名字雷同,“咚咚”这个名字是原创的,包括在专业群和新闻发生完全是两个取向。

他进一步指出,“京东和科大讯飞模仿的是亚马逊Echo,我们这一款是为了优化用户音响体验而存在,这是我们和它最大的区别。”他认为这种区别是企业各自特性和核心理念不同所决定,不过这也决定了一些原则,“我们是一款在乎音质的音响,而京东是冲着购物,会去追求怎么样强化它的‘听力’等,为了优化这些,很多系统设计就不符合声音优化,破坏了很多原则。”

基于此,“我们没有把京东叮咚这款产品当做我们真正的竞争对手。”这位始终坚持初心的CEO继续说到,“我们是为了更好的做一款音箱,追求更好的音质、更好的还原生活。”

不过他也指出,在语音这块咚咚也毫不孙色。咚咚是由专业的合作伙伴——云之声提供支持,它在语音识别、音乐、媒体内容等垂直领域的语义分析是处于领先地位。一轮完整的测试显示,在同样的语音响应时间和距离方面,咚咚不仅丝毫不落后京东,在响应时间上,还有10%到15%的领先。

 

品类扩展并不重要

对于在市场的下一步怎么走,郭东方表示,目前有些想法,但是他们并不着急去做,而是围绕在智能音响和精品智能声音硬件深挖,把这一块体验打造完整。

任何一个领域想做细和做专业非常不容易,咚咚会聚焦在智能音响领域,把这个领域做扎实,把智能音响所有的体验和用户看到的一些优势继续保持、扩大。他认为,“品类的扩展不重要,重要的是在那些领域是否真有比较棘手的体验需要去改造。”如果有这样的机会会考虑涉足,但目前他们会按照自己的格调和掌握的资源,以及行业技术的革新节奏进行革新。

如此淡定,是因为目前没有任何一款音响涵盖用户的所有使用场景。所以他们会继续打造精品智能声音硬件产品,比如智能耳机,车载智能音响……总之,郭东方是希望给到的是这样的生活:“以目前想象不到的便捷方式,给用户带来无缝地获得优质的声音体验。”

郭东方表示,“围绕不同的场景,我们会选择对一些场景和企业最急需优化的点进行突破。”未来每年会推出几款产品,主打对应的亮点,解决了对应场景的问题。

观点:不看好当下智能音响友商做机器人

对于当下有些人从语音出发,将音响做成智能家居的机器人,郭东方表示,从某种意义上来说智能音响是一个类机器人,但还很远。

音响在未来会有云端大脑,可以根据使用习惯不断地优化和推荐个性化的内容,甚至可以处理指令,某种意义上来说是具有了“大脑”、“嘴巴”和“耳朵”。但这位眼光独到、有先见之明的CEO指出,“我们认为,在五到八年内,你能买到的机器人都不是真正的机器人。机器人离真正的人工智能还很远,包括现在最领先的科学家也没有办法丈量实际的距离是多少。”他认为,智能音响行业友商寻找这样的概念噱头在当下并不好,因为市场口碑糟糕、体验也很糟糕,会让人们对智能音响这一块更加怀疑。

而且做成筒状,360°听音也绝对不是好音质的代表。这不是趋势,语音中筒在声音原理上会折损一半,从声音原理上来说不是好设计,也一定不合格。音响和中控是不同的产品,未来可能会融合,但是融合的话,一定不是现在这样子。“造机器人从音响这个途径切入不靠谱。”他再次点明。

结束语:

在采访中,这位首次公开面对媒体的CEO,多次强调咚咚的初心和坚持——这是款围绕音质的智能设备。虽然是499元的价格,但声音品质是千元级别,他自信地称,在功能点上,目前国外的已经没有能和咚咚相比。

在快要完成这篇文章时,知情人士向笔者透露,360独家天使投资这家智能硬件公司后,在下一轮A轮融资中,周鸿祎还将继续独家投资。

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