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老年护理机器人是新的科技蓝海
一辈子的嗳 2015-01-15 来源: 网易
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OFweek机器人网讯:随着人口老龄化加剧,这种机器人会越来越受欢迎,相信这种情况在英国会变得司空见惯。目前英国有超过350万65岁以上的独居老人,占这个年龄段人口的36%。

全国有100万左右的老年人没有得到家人悉心的照料,尽管缺少关怀和帮助,但是这个数字仍然在持续增长。或许老年人真的可以在有技能的,高效的合成机器人的帮助下生活下去,毕竟这种机器人比训练有素的护理人员更便宜,更有耐心。

与此同时,人口老龄化仍在加速。据联合国统计,截至2050年,全世界65岁以上人口将增长181个百分点,而15至65的人口仅仅上升33个百分点。

在英国,85岁以上人口的比例将在20年内翻一番,从现在的2.5个百分点增长到5个百分点。同样,在美国,需要看护的老年人口也将翻一番。

日本是全世界人口老龄化最严重的国家。目前,日本有1/4的人口超过65岁,到2060年政府预计这个比例将猛增为百分之四十。

照顾老年人的机器人护士Vera

我们不妨把冰冷的数据敲碎来剖析,就会发现数据背后所说明的现实问题-目前在日本平均1.6个工作年龄的日本民众照料一个老人或者小孩。与此相反,在美国有2个以上。

2014年亚洲国家的人口出生率大幅下降,大约有100万的婴儿出生,造成人口总数下降了26.8万。而老年护理行业的护士年营业额高达17%。年轻人很快就会厌倦照顾老年人的艰难职责。

 

一方面,当全球性的劳动力人口萎缩加剧,养老金支出膨胀,经济危机迫在眉睫,首先是日本,很快全世界都将面临这个问题;另一方面,这也预示着技术颠覆可能带来的巨大商业机会。

过去,辅助技术涵盖了从笨重的远程健康监测设备,到需要按下按钮获得帮助的吊坠。但是,当今的一些增长最快的技术进步-价格便宜的传感器,可穿戴设备,智能化,善解人意的机器人-能与老年人护理市场无缝对接,提供了较目前市场的选择以及劳动力更为便宜、有效的替代方案。

市场需求的增长指日可待。日本预测,“养老服务”机器人市场在20年内将上升到37亿美元。目前市场需求约为一亿五千五百万美元,将会有24倍的潜在增长。

这些专注于家庭护理的类人机器人也可能会为地方当局日益增长的老年人护理社会成本带来很大一笔节约。在布赖顿和霍弗,地方议会每年派人为老人做家庭护理的经费为13626英镑。

对于家庭护理行业,每个老年人每年平均成本是32702英镑。而机器人的投入成本是一次性的,伴随着定期的软件升级,机器人的使用寿命至少为5年。

“辣椒”是世界首款情感感知机器人

在上周东京举办的世界机器人展上,同法国女仆式机器人和跳舞机器人一同展出的是老年人护理机器人系列。在展会上接待来访的是日本备受吹捧的新的情感感知机器人,这是由亚洲银行软银集团今年早些时候推出的取名为“辣椒”的机器人。

这款外形酷似小孩的类人机器人可以分辨人的喜怒哀乐,并会做出相应的回应:例如,它会唱首歌给你,让你立刻振作起来。

 

它还可以引导中老年人做练习,并给老年人布置一些任务如安排他们练习识别颜色。第一波产品1000台“辣椒”今年六月开始对外销售,一分钟内售罄。

机器人行业之火,甚至连丰田和松下也在测试能完成简单任务如关灯或取水等任务的远控机器人。

展会还设有东京的一家名为Innophys的公司展出的一款名为肌套装的机器人产品,这款类似于马甲的产品,穿在身上可以帮助人们拎起重物。它的外骨骼传感器可以监测到肌肉的运动,并将人体承重转移给机器人。

日本已经有60名建筑工人试穿了这种传感器外套,帮助他们更轻松举起重型设备,使得他们的工作寿命延长了10年。

日本机器人公司Cyberdyne的员工穿着机器人服装HAL(混合辅助肢体)行走在东京的街道

市场似乎已经成熟:另外一家外骨骼公司Cyberdyne公司,也是专注于为中老年人提供增强型机械四肢的机器人公司,去年在东京完成IPO融资8900万美元。

 

除了机器人之外,市场已经开始为其他产品腾出空间。由于快速下降的传感器产品成本推动,市场开始拥抱物联网。目前,帮助职业投资人寻找创业公司的领先投资平台Angellist的“老年护理”目录下共有266家创业公司。

根据网站统计,这些创业公司的平均市值在450万美元,它们的产品从活动跟踪传感器,到专为那些经常记不得手机放在哪里的大拿设计的智能可穿戴手机,都有涵盖。

绿宝石可以通过无线电波感知你的具体方位,并检测到人跌倒的情况

基于传感器装置的一个有趣的例子是麻省理工学院的研究人员发明的一款叫做“绿宝石”的机器人。这款Wi-Fi路由器大小的盒子只需静静地待在房间里,并不需要任何人工操作。它运用无线电波反射到目标人物,所以能够精确地跟踪到目标人物的确切位置,并能检测到目标人物跌倒的状况。墙和门不会对其构成障碍。

一旦检测到老人跌倒的情况,它会自动提醒家人和医护人员。它还能跟踪老人在一个时间段内的活动,以帮助预知和预防老人跌倒。

英国每年大约有1/3的65岁以上老人会出现跌倒的情况,是这个年龄段急诊入院治疗的主要原因。这种新的装备或许可以为NHS(英国国家医疗服务体系)节省一笔不小的开支。

其他基于传感器的产品包括日本带有RFID标签的拖鞋,这款拖鞋可以跟踪患有老年痴呆症患者的长期活动。一个英国的团队打造出了一款带有陀螺仪和传感器的手套,这款手套可以对抗帕金森患者出现的手抖的状况。

随着技术的不断改进,人们将传感器嵌入日常用品中,包括牙刷、咖啡杯等,并创造出了会唱歌、跳舞,甚至讲笑话的机器人。人们用科技来服务于年老体弱人群的时机已经到来。相信在不久的将来,我们都会从中受益。

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